Reconocer y pescar las esponjas es cosa de especialistas. Existen numerosas especies, con formas y colores muy parecidos a los de las esponjas comerciales (Scalarispongia scalaris,Ircinia oros, Sarcotragus sp.). Lo que las distingue es la naturaleza de su esqueleto de espongina, que hace que no sean aptas para cualquier utilización. Por otro lado, de igual modo que las especies comerciales, estas esponjas están amenazadas por las perturbaciones medioambientales.
Armadores, no tocar, por favor.

La explotación del medio marino como fuente potencial de productos naturales bioactivos para las estructuras originales, está en pleno apogeo. El océano, que cubre el 70 % de la superficie terrestre, abriga casi la mitad de la biodiversidad total de nuestro planeta. A día de hoy han sido aisladas de organismos marinos más de 6.500 moléculas naturales, cuya tercera parte de este recurso lo representan las esponjas. Por el momento, solamente el 1 % de estas moléculas presenta un potencial farmacológico. A día de hoy han sido comercializados cuatro medicamentos de origen marino y una quincena de candidatos suplementarios se encuentran en diversos estados de las fases clínicas previas al desarrollo del medicamento.

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